La Estación Espacial Internacional está llena de bacterias

Los gérmenes que habitan los gimnasios, al parecer, también les gusta pasar el tiempo en la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés).

Una diversa población de bacterias y hongos —similares a las que se pueden encontrar en hospitales, gimnasios y oficnas en la Tierra— han sido encontrados en las superficies dentro de la ISS, según un estudio dado a conocer el lunes en la publicación Microbiome.

Como parte de una iniciativa de la NASA, se recolectaron muestras de bacterias y hongos de ocho locaciones dentro de la ISS durante tres misiones diferentes a lo largo de un período de 14 meses. Fueron analizadas en la Tierra por un grupo de científicos, que incluían varios del Laboratorio dePropulsión a Chorro de la NASA.

“A la luz de una nueva era de expansión humana en el universo, como el futuro viaje espacial a Marte, el microbioma de un entorno espacial cerrado necesita ser examinado meticulosamente para identificar los tipos de microrganismos que pueden acumularse en este ambiente único, cuánto tiempo viven y sobreviven y el impacto que tengan en la salud humana y en la infraestructura der una nave espacial”, escribieron los investigadores.

La mayoría de los organismos encontrados en la ISS estaban asociados con los humanos, según el estudio. Las bacterias predominantes en el módulo estadounidense eran de las familias Staphylococcaceae y Enterobacteriaceae, que son abundantes en hospitales, oficinas y gimnasios en la Tierra, de acuerdo con el estudio.

Los investigadores dijeron que no era claro si esas bacterias podrían causar alguna enfermedad a bordo de la ISS, debido a que eso depende de la salud de cada astronauta y de cómo funcionen estos organismos en entorno espacial. 

Esta no es la primera ocasión que se encuentra bacteria en la ISS. El cosmonauta ruso Anton Shkaplerov dijo en 2017 había encontrado bacteria en las superficie esterior de la ISS. No quedó claro cómo había llegado hasta ahí la batceria: algunas personas consideran que eran bacterias del espacio exterior y otros creen que eran microbios desconocidos de la parte externa de la atmósfera. 

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